Agave gigante falso


Suculentopedia

Furcraea foetida (cáñamo de Mauricio)

Furcraea foetida (cáñamo de Mauricio) es un subarbusto suculento de hoja perenne, un pariente cercano del Agave. No tiene tallo o tiene un tallo corto y ...


El fetiche de muerte de los espárragos de la planta de agave

La carismática megaflora se reproduce una sola vez y muere.

Nunca se sabe cuándo va a brotar una lanza de espárragos gigantes de su corazón. Esto es lo que las plantas de agave deciden hacer, de la nada, después de sentarse tranquilamente en su jardín durante quince o veinte años. En Austin, Texas, las plantas de agave son un detalle estático en el paisaje: las encuentra dispuestas frente a su restaurante mexicano favorito de precio medio, atrapadas en una isla de tráfico entre Bed Bath & Beyond y Whataburger, arregladas en piñas de gran tamaño en césped de la abuela. Tengo dos de ellos en mi jardín y ni siquiera me di cuenta hasta que uno me pinchó en la pierna.

El agave, por hermoso que sea, puede adormecerlo en una sensación de complacencia. Un día pasas por delante del agave desplomado contra tu buzón como un borracho, y está agitando una lanza de espárragos del tamaño de una encuesta telefónica en el cielo. No estoy siendo metafórico sobre la colonización europea en las Américas ni nada con este asunto de los espárragos. Parece una lanza de espárragos, gruesa como el tronco de un árbol, que podría servirse en un restaurante de la granja a la mesa para los dioses, que sobresale del centro de un agave perezoso. Dices en voz alta: "Eso es raro". Y el tipo que vive en una caravana en el camino de entrada de sus vecinos le dice: "¿Sabías que los agaves están relacionados con los espárragos?"

¿Cómo esto tiene sentido?

Agave (género Agave) es una especie de 200 plantas de la familia Asparagaceae. Originario de México, el suroeste de los EE. UU. Y el Caribe. El tipo de agave más popular es más conocido por su uso en la producción de tequila, mezcal y néctar de agave (un edulcorante). La planta del siglo, o maguey, especie de agave se reconoce más comúnmente como decoración de paisaje. Las hojas parecidas al cuero del agave se distinguen por sus espinas espinosas. Los agaves crecen en forma de roseta simétrica, algunos permanecen apretados y esféricos, mientras que otros se vuelven flexibles y difíciles de manejar. En las condiciones adecuadas, un agave puede crecer hasta 20 pies de diámetro, aproximadamente del tamaño de un castillo hinchable. La mayoría se contenta con vivir en macetas o decorar el césped de las abuelas. Más allá de todo eso, los agaves son un cúmulo de contradicciones.

Número uno: Un agave no es un cactus.

A menudo confundido con un cactus porque es espinoso y vive en el desierto, creo que ese es el razonamiento, los agaves no son cactus, son un tipo de planta completamente separada de un clado diferente. Al igual que el aloe, que tampoco lo son, los agaves tienen hojas gruesas que se adelgazan y son un poco espinosas. Algunos agaves producen savia que puedes usar para hacer pulque, una bebida alcohólica fermentada que es anterior al tequila por algunos milenios. Mayahuel, la diosa náhuatl del agave, sirvió pulque de sus 400 pechos. Salió con Quetzalcoatl por un tiempo. Mayahuel tampoco era un cactus.

Número dos: Los agaves mienten sobre su edad.

Aunque también se conocen como plantas del siglo, la mayoría de los agaves solo viven de quince a treinta años. Las opiniones varían en el centro de jardinería, pero es posible que pueda extender la vida de un agave recortando sus hojas inferiores, manteniendo solo las hojas cerca de la parte superior o el centro de su roseta. Los agaves recién podados parecen piñas de supermercado de gran tamaño. Si esta táctica funcionará o no, realmente lo decidirá el agave en cuestión. Una vez que un agave ha brotado capullos de su tronco de agave, se completa su transformación en una planta completamente nueva, y todo lo que puede hacer es ayudar a poner en orden los asuntos de la planta. No importa lo que hagas, estás viendo una planta que sobrevivirá a uno o dos gatos domésticos. Da o toma.

Número tres: Los agaves no son espárragos.

El agave es parte de la familia de los espárragos y, sin embargo, no es un espárrago. Cerca de la muerte, los agaves transforman la energía de décadas en una enorme lanza de espárragos, tan alta y robusta como el árbol de una torre de teléfono celular. Con un gran estallido de gran rareza, el agave hace su última resistencia. Al igual que el agave, el espárrago común de mesa es parte del grupo de plantas monocotiledóneas o monocotiledóneas. Tienen una sola hoja de semilla (cotiledón). Mucha gente tiene mucho que decir sobre este tema. Mi definición favorita proviene de Dave's Garden:

Un cotiledón es básicamente la primera hoja que brota de una semilla. Las monocotiledóneas tienen una y las dicotiledóneas tienen dos. Vaya cosa. Algunas plantas tienen una hoja para comenzar su vida y otras tienen un par. Parece una diferencia muy pequeña en la que basar todo un sistema de clasificación de plantas. Pero entonces, supongo que tenemos que empezar por algún lado.

Ridículo.

Otras monocotiledóneas incluyen las orquídeas, la mayoría de los tipos de césped, las palmas, los lirios y la piña. Los espárragos son relaciones a larga distancia de Europa, África y Asia.

Un agave solo se reproduce una vez, justo antes de morir. El proceso de reproducirse una vez (florecer, poner semillas) y morir se llama monocarpia. A lo largo de su vida, un agave almacena toda su energía, esperando el momento adecuado para esparcir sus semillas y reproducirse. Se agacha, guardando toda su energía en su corazón, resistiendo años de sequía y épocas de fuertes lluvias, y cuando llueve en el desierto, es como si todos los demonios del cielo decidieran tirar sus piscinas sobre el suelo a la vez. Luego, por razones propias, al agave le sale del corazón una enorme lanza de espárragos en flor.

Cuando el árbol de espárragos del agave florece, el agave organiza una fiesta sexual de polinización. Murciélagos, hormigas, polillas de halcón, escarabajos y palomas que se alimentan de néctar llegan para esparcir el polen y las semillas del agave. Cuando muere, la lanza de espárragos del agave se estrella contra el suelo, descartando los cachorros de semillas de cualquier manera para producir más plantas de agave. O aplanar un Subaru Outback en un callejón sin salida en el sur de Austin.

Esta noche cenamos verduras de jardín gigantes.

Limpiar un agave muerto es un dolor enorme. Además de sus hojas espinosas, los agaves tienen densos sistemas de raíces. Si se deja pudrir, las hojas gris azuladas se convertirán en una pila difícil de manejar de decadencia vegetal blanca y quebradiza, como una pelusa de buniculas con un agave hoedown. Las pilas de agave muertas también parecen atraer viejas bolsas de Doritos. Si un adolescente puede encontrar sustento en él, busque los restos descartados en el cadáver de agave más cercano. En mi vecindario, hay uno muerto grande envuelto alrededor de un cactus que está a punto de morir y que también está envuelto alrededor de un buzón. Esta misma casa siempre está sacando cajas de viejos trofeos de kárate, como si alguien se los fuera a llevar.

Se cree que los murciélagos y los agaves evolucionaron juntos. Los murciélagos de nariz larga, que son una especie en peligro de extinción, se deleitan con el néctar de agave. Los murciélagos ruedan en los granos de polen. Cuando vuelan en busca de más comida, transfieren nuevo polen, lo que promueve la fertilización cruzada. Aquí tienes una explicación de Revista de murciélagos:

Tanto la planta como el murciélago se benefician de esta relación y, por lo tanto, se dice que son mutualistas. Los científicos creen que esta asociación es el resultado de la coevolución de murciélagos y plantas y que la dependencia es tan fuerte que las plantas no podrían reproducirse sin la intervención de los murciélagos, que morirían de hambre si las plantas no estuvieran presentes. Esta relación aparentemente es bastante sensible a las perturbaciones.

La producción de tequila es una de esas perturbaciones porque pone en peligro la sostenibilidad de las poblaciones de murciélagos de nariz larga y agaves. El tequila, que se produce a partir del corazón del agave azul, requiere cosechar los agaves antes de que florezcan. Entonces, si bien la muerte de tantas plantas centenarias en mi vecindario es trágica, también es hermosa porque evita que un grupo de murciélagos de nariz larga se mueran de hambre.

La red de la vida es una cosa enredada y tiene conexiones en todas partes. Según nuestro conocimiento actual, no hay otro planeta tan rico en vida como el nuestro. Claro, podría haber algunos peces fosforescentes nadando bajo los mares helados de Europa o criaturas parecidas a tardígrados aferrándose al géiser de vapor de agua en Ceres. Sin embargo, si la lanza mortal de espárragos del agave nos dice algo, es que la vida es corta y preciosa (existen lazos silenciosos entre todos los seres vivos) y nunca es demasiado tarde para ponerse raro.


Ver el vídeo: Grow Agave attenuata foxtail agave


Artículo Anterior

Cómo cultivar maíz: cómo cultivar su propio maíz

Artículo Siguiente

Problemas de Anthurium: el experto responde sobre las enfermedades de Anthurium