¿De qué está hecho el suelo? Crear un buen tipo de suelo para plantar jardines


Por: Nikki Tilley, autora de The Bulb-o-licious Garden

Encontrar un buen tipo de suelo para plantar es uno de los factores más importantes para cultivar plantas saludables, ya que el suelo varía de un lugar a otro. Saber de qué está hecho el suelo y cómo se puede modificar puede ser de gran ayuda en el jardín.

¿Cómo se hace el suelo? ¿De qué está hecho el suelo?

¿De qué está hecho el suelo? El suelo es una combinación de materiales vivos y no vivos. Una parte del suelo es roca descompuesta. Otro es la materia orgánica compuesta por plantas y animales en descomposición. El agua y el aire también forman parte del suelo. Estos materiales ayudan a sustentar la vida de las plantas proporcionándoles nutrientes, agua y aire.

El suelo está lleno de muchas criaturas vivientes, como las lombrices de tierra, que son responsables de mantener el suelo saludable mediante la creación de túneles en el suelo que ayudan con la aireación y el drenaje. También comen materiales vegetales en descomposición, que atraviesan y fertilizan el suelo.

Perfil del suelo

El perfil del suelo se refiere a las diferentes capas u horizontes del suelo. El primero está compuesto por materia descompuesta, como la hojarasca. El horizonte de la capa superficial del suelo también contiene materiales orgánicos y es de color marrón oscuro a negro. Esta capa es ideal para plantas. La materia de lixiviación constituye el tercer horizonte del perfil del suelo, que consiste principalmente en arena, limo y arcilla.

Dentro del horizonte del subsuelo, hay una combinación de arcilla, depósitos minerales y lecho rocoso. Esta capa suele ser de color marrón rojizo o tostado. El lecho de roca erosionado y roto constituye la siguiente capa y generalmente se lo conoce como regolito. Las raíces de las plantas no pueden penetrar esta capa. El último horizonte del perfil del suelo incluye rocas sin meteorizar.

Definiciones de tipo de suelo

El drenaje del suelo y los niveles de nutrientes dependen del tamaño de partícula de varios tipos de suelo. Las definiciones de tipo de suelo de los cuatro tipos básicos de suelo incluyen:

  • Arena - La arena es la partícula más grande del suelo. Se siente áspero y arenoso y tiene bordes afilados. El suelo arenoso no contiene muchos nutrientes pero es bueno para proporcionar drenaje.
  • Limo - El limo cae entre arena y arcilla. El limo se siente suave y polvoriento cuando está seco y no es pegajoso cuando está mojado.
  • Arcilla - La arcilla es la partícula más pequeña que se encuentra en el suelo. La arcilla es suave cuando está seca pero pegajosa cuando se moja. Aunque la arcilla contiene muchos nutrientes, no permite el paso suficiente de aire y agua. Demasiada arcilla en el suelo puede volverlo pesado e inadecuado para el cultivo de plantas.
  • Marga - La marga consiste en un buen equilibrio de los tres, lo que hace que este tipo de suelo sea el mejor para el cultivo de plantas. La marga se rompe fácilmente, fomenta la actividad orgánica y retiene la humedad al tiempo que permite el drenaje y la aireación.

Puede cambiar la textura de varios suelos con arena y arcilla adicionales y agregando compost. El abono mejora los aspectos físicos del suelo, lo que produce un suelo más saludable. El compost está compuesto por materiales orgánicos que se descomponen en el suelo y favorecen la presencia de lombrices de tierra.

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Increíbles enmiendas de suelo para su huerto orgánico

¡Mejoras de suelo para tu huerto ecológico! Las enmiendas hacen que su cimiento, buen suelo, sea mejor. Si no tienes un suelo sano y rico vivo con buenos microbios, bacterias y materiales orgánicos, no vas a tener mucha cosecha. Tengo una lista de mis favoritos que he utilizado con éxito. ¡No los necesitará todos! Siempre recomiendo comenzar primero con los que puede obtener gratis o casi gratis. Entonces considere probar su suelo con un botiquín o usar y ver qué aditivos le beneficiarían más.

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Cómo mejorar los suelos arenosos

La capa superficial del suelo aquí está llena de material orgánico, con suelo arenoso debajo. Fuente: Holy Outlaw

El suelo arenoso no tiene suficientes compuestos orgánicos. Como todas son partículas más grandes, la materia orgánica es necesaria para ayudarla a retener agua y nutrientes.

Trabaja con muchos materiales orgánicos ricos

Necesitarás enmendar el suelo. La mejor manera de hacerlo es incorporando compost o estiércol compostado. Es oscuro, quebradizo y se adhiere, además retiene agua. El compost también contiene muchos nutrientes vitales para sus plantas en su material orgánico, y a medida que esa materia orgánica se descompone, los libera lentamente a las raíces de su planta.

Los abonos hechos de recortes de césped, moho de hojas, estiércol, desperdicios de alimentos y otros productos similares mejoran el suelo. Si bien la adición de turba de esfagno, fibra de coco o vermiculita también puede modificar los suelos arenosos, estas adiciones solo mejoran la capacidad de retención de humedad del suelo. No abordan la falta de nutrientes.

Aplique de 3 a 4 pulgadas de abono o estiércol bien terminado sobre la superficie de sus jardines y jardineras y aplíquelo en el suelo más arenoso.

Capa sobre el mantillo

El abono también puede actuar como mantillo, especialmente si es un abono voluminoso con muchos trozos más grandes. Esparcir una capa gruesa de abono sobre el suelo ralentiza la erosión y ayuda a mantener la humedad del suelo. Se descompondrá gradualmente y se combinará con el tiempo con su material arenoso, cayendo desde la superficie más profundamente en el lecho. Aplicar más para completar no solo proporciona nutrientes y mejora el suelo, sino que también mantendrá sus plantas felices y sus camas libres de malezas.

Cultivar cultivos de cobertura

Otra fuente conveniente de materia orgánica son los cultivos de cobertura. Plantar un cultivo de cobertura reduce el crecimiento de malezas en las camas de su jardín. Luego, cortas la planta y la dejas descomponer en el suelo. Los cultivos de cobertura de verano comunes incluyen el caupí, el mijo perla y el trigo sarraceno. En invierno, puedes plantar arveja peluda, mostaza y trébol carmesí. Estos cultivos se siembran en cama y justo cuando se acercan a la etapa de floración, están listos para cultivar en el suelo.

Al cultivarlos en su suelo arenoso, está incorporando más materia orgánica. Se aferrará al agua para usted y, a medida que se descompone, se convertirá en su propio fertilizante. Además, previenen la erosión en la superficie de su suelo y las raíces de las plantas evitan la compactación del suelo.


Lo mejor del suelo de jardín es que puede modificarlo fácilmente para mejorar la calidad de su suelo. Antes de agregar cualquiera de estas enmiendas, deberá probar su suelo. Las siguientes enmiendas se pueden agregar a la tierra de su jardín:

  • Cal o azufre: Para desequilibrio de PH.
  • Fertilizante: Por deficiencia de nutrientes
  • Material organico: El abono, el estiércol o la turba se utilizan para fijar la textura del suelo y para añadir nutrientes.


Primeros pasos: Enmiendas del suelo

Nota: esta sección tendrá más sentido si lee el fertilizantes y tierra secciones primero.

Las enmiendas del suelo no son fertilizantes

Como se discutió en el sección de fertilizantes, las plantas necesitan varios nutrientes diferentes para sobrevivir. Estos nutrientes se pueden comprar y aplicar al suelo en formas concentradas llamadas fertilizantes.

Los fertilizantes se clasifican de acuerdo con la cantidad que contienen de tres nutrientes vegetales críticos:

La mayoría de los fertilizantes tienen etiquetas que le dan concentraciones de norte, PAG, y K como tres números, como 4-6-4 o 6-2-0.

IMPORTANTE: En el mismo lugar donde venden fertilizantes, muchas tiendas de jardinería también venden otros productos que no son realmente fertilizantes pero que pueden parecerlo a primera vista.

Estos productos, que en esta guía se denominan enmiendas del suelo, contienen algunos de los mismos nutrientes que los fertilizantes, pero en cantidades mucho más pequeñas. Las enmiendas de suelo que tienen etiquetas N-P-K pueden tener números como 0-0.5-0, por ejemplo. Debido a que contienen tan pocos nutrientes centrales para las plantas, estos productos no son una forma eficaz de proporcionar nutrientes a la mayoría de las plantas de jardín.

Qué son las enmiendas del suelo y por qué debería usarlas

Los enmiendas del suelo están hechos de una amplia variedad de materiales y pueden comprarse en tiendas de jardinería o hacerse en casa (si tiene los materiales, el espacio y el tiempo para hacerlos). A menudo se utiliza estiércol de vacas o caballos, así como diversos desechos domésticos y de cocina (cáscaras y núcleos de verduras, recortes de césped, etc.). Para hacer una enmienda del suelo, estos materiales se procesan de alguna manera, generalmente convirtiéndolos en abono.

Aunque este proceso en realidad puede resultar en la pérdida de algunos nutrientes, convierte los materiales en una forma estable de materia orgánica que es altamente beneficiosa para su suelo (ver Introducción al suelo para una discusión sobre la materia orgánica y por qué es
importante). Quizás se pregunte por qué los jardineros no solo agregan materiales como estiércol, desechos de cocina y desechos de jardín directamente a su suelo. Hay varias razones para esto. El estiércol fresco no es muy agradable de manipular ni muy estable en el suelo (él y los nutrientes que contiene pueden lavarse, evaporarse, etc.).

El estiércol también puede transportar organismos causantes de enfermedades que son destruidos por el proceso de compostaje. Otros materiales son lo suficientemente inofensivos desde el punto de vista de la salud y el medio ambiente, pero si los agrega a su suelo sin procesar, el resultado puede ser la eliminación de nutrientes de su suelo, al menos a corto plazo. Esto ocurre porque los materiales que agrega al suelo no se quedan allí, varias criaturas comienzan a comerlos de inmediato, y si la comida que les da no contiene todos los nutrientes que necesitan para crecer y reproducirse, los hurgarán ( recolectar) los nutrientes del suelo que los rodea.

Cuanta enmienda de suelo aplicar

A diferencia de los fertilizantes, que se pueden aplicar en exceso, no hay un límite superior para la cantidad de enmienda de suelo que puede colocar de manera segura en el suelo; la cantidad que ponga depende de cuánto tiempo, dinero y energía desea gastar comprando, fabricando, y aplicando el material. Es seguro decir que debe agregar al menos una pequeña cantidad de algún tipo de enmienda del suelo a parte de su jardín cada año, y a todo el jardín si puede. Los jardineros que hacen su propio abono (o que están dispuestos a comprar mucho) a veces agregan hasta 5 cm (2 pulgadas) de abono en todos sus jardines cada año.

Cómo aplicar enmiendas al suelo

Las enmiendas del suelo se pueden esparcir en un jardín en cualquier época del año, aunque puede tener más sentido hacerlo al comienzo del año (cuando está preparando una cama para plantar) o al final del año (cuando está preparando el jardín para el invierno - vea el jardín a través de la temporada). Vierta su enmienda de suelo en el suelo en una pila y use una pala, un tenedor de pala o un rastrillo de jardín para esparcirlo hasta obtener el grosor deseado. Luego, use una pala o un tenedor de pala para introducirlo en el suelo. No tiene que penetrar profundamente: una profundidad de 20 cm (8 pulgadas) o menos es suficiente para sacarlo de la superficie (se descompondrá más rápido y será menos útil en la superficie).

El mantillo puede contar como enmienda del suelo

Esta sección tendrá más sentido si lee el mantillo sección primero. La jardinería orgánica es mucho más fácil si usa hojas, paja, periódico o algún otro tipo de mantillo para ayudar a controlar las malezas. Con la excepción del plástico y la tela de jardinería, la mayoría de los materiales utilizados como mantillo se pueden excavar en el suelo como se describe anteriormente una vez que terminan de realizar su trabajo.

Como compost y otras enmiendas de suelo que pueda hacer o comprar, estos materiales de mantillo contienen material orgánico y pueden beneficiar su suelo. Sin embargo, tienden a contener muy pocos nutrientes (el hecho de que nadie quiera comerlos es en parte la razón por la que hacen mantillos efectivos).

Porque mantillos son pobres en nutrientes, si incorporas grandes cantidades de mantillo y quieres plantar en el mismo lugar de inmediato, querrás agregar fertilizante adicional para alimentar a los organismos que están comiendo el mantillo. Si no lo hace, tomarán el fertilizante que pretendías para tus plantas y lo utilizas para completar sus comidas.


Uso de enmiendas de suelo

Al elegir una enmienda de suelo para su jardín, es importante pensar en el nivel de pH de su suelo. Al igual que el suelo, las enmiendas pueden ser acidificantes o alcalinizantes. En caso de que el suelo de su jardín tenga un pH alto, significa que es muy alcalino, por lo que no debe agregar cenizas de madera como enmienda, ya que también tiene un valor de pH alto. En su lugar, debe agregar una enmienda más ácida, como turba y compost.

Estas son algunas de las mejores enmiendas de suelo que puede utilizar para mejorar el suelo de su jardín:

  • Corteza de árbol triturada (ligeramente ácida)
  • Compost: material vegetal descompuesto (típicamente ligeramente ácido)
  • Turba de sphagnum (ácida)
  • Estiércol: puede utilizar estiércol de oveja, vaca, caballo, conejo y pollo (el estiércol de oveja suele ser ligeramente ácido, mientras que el estiércol de vaca, caballo y pollo suele ser alcalino)
  • Moho de hoja (ácido)
  • Aguja de pino (ácida)
  • Ceniza de madera (altamente alcalina)

Es mejor agregar sus enmiendas de pH aproximadamente un mes antes de fertilizar y también mucho antes de plantar. Después de este mes, vuelva a analizar su suelo. En caso de que el pH aún sea demasiado alto o bajo, dé al suelo un segundo tratamiento. Sin embargo, asegúrese de no aplicar nunca más de la dosis recomendada. Recuerde, puede llevar años enmendar completamente su suelo y cambiar sus niveles de pH.

Corrección de suelos problemáticos

Por último, es importante saber que hay algunos suelos que presentan desafíos especiales en cuanto a estructura, textura o desequilibrios de pH. Estos problemas deben abordarse y corregirse antes de comenzar a plantar.

Estos son algunos de los problemas más comunes y cómo resolverlos:

  • Hardpan. Esta es una capa impermeable de suelo cerca de la superficie. Los nutrientes, las raíces y el agua apenas pueden penetrarlo. Hace que la estructura del suelo sea muy mala. Para corregir esto, agregue mucha materia orgánica al suelo. Asegúrese de no caminar sobre el suelo cuando esté mojado ni operar maquinaria sobre él (incluida la cortadora de césped).
  • Mal drenaje. Un drenaje deficiente es problemático porque hace que el agua reemplace al aire en el suelo. El aire es vital para el crecimiento de las raíces, por lo que demasiada agua puede matar la planta. Para mejorar el drenaje, agregue un poco de materia orgánica y yeso. Para casos más graves, puede considerar instalar pilas de drenaje o baldosas debajo de la superficie del suelo para que pueda llevar el exceso de agua lejos de esta área.
  • Suelos salados. Algunos suelos son muy salados. El exceso de sal es malo para el crecimiento de las plantas, por lo que es mejor evitarlo. Reconocerá fácilmente los suelos salados por un depósito blanco típico en la superficie. Para corregir este problema, agregue yeso al suelo. Riegue el agua usando un método de riego lento y profundo para eliminar la sal de la zona de la raíz.


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