Los murciélagos como polinizadores: qué plantas polinizan los murciélagos


Por: Mary H. Dyer, escritora acreditada de jardines

Los murciélagos son importantes polinizadores para muchas plantas. Sin embargo, a diferencia de las abejitas peludas, las coloridas mariposas y otros polinizadores diurnos, los murciélagos aparecen por la noche y no reciben mucho crédito por su arduo trabajo. Sin embargo, estos animales altamente efectivos pueden volar como el viento y pueden llevar una enorme cantidad de polen en la cara y el pelaje. ¿Tienes curiosidad por las plantas que son polinizadas por murciélagos? Siga leyendo para obtener más información sobre los tipos de plantas que polinizan los murciélagos.

Datos sobre los murciélagos como polinizadores

Los murciélagos son importantes polinizadores en climas cálidos, principalmente en climas desérticos y tropicales como las islas del Pacífico, el sudeste de Asia y África. Son polinizadores críticos para las plantas del suroeste de Estados Unidos, incluidas las plantas de agave, Saguaro y cactus de tubo de órgano.

La polinización es solo una parte de su trabajo, ya que un murciélago puede comerse más de 600 mosquitos en una sola hora. Los murciélagos también comen escarabajos dañinos y otras plagas que diezman los cultivos.

Tipos de plantas polinizadas por murciélagos

¿Qué plantas polinizan los murciélagos? Los murciélagos generalmente polinizan las plantas que florecen por la noche. Se sienten atraídos por flores grandes, blancas o de color pálido que miden de 1 a 3 ½ pulgadas (2,5 a 8,8 cm) de diámetro. A los murciélagos les gustan las flores ricas en néctar, altamente fragantes con un aroma a humedad y afrutado. Las flores suelen tener forma de tubo o embudo.

Según el Programa de Botánica de Manejo de Pastizales del Servicio Forestal de los Estados Unidos, más de 300 especies de plantas productoras de alimentos dependen de los murciélagos para la polinización, que incluyen:

  • Guayabas
  • Plátanos
  • Cacao (Cacao)
  • Mangos
  • Higos
  • fechas
  • Anacardos
  • Melocotones

Otras plantas con flores que atraen y / o son polinizadas por murciélagos incluyen:

  • Phlox de floración nocturna
  • Onagra
  • Fleabane
  • Moonflowers
  • Vara de oro
  • Nicotiana
  • Madreselva
  • Cuatro en punto
  • Datura
  • Yuca
  • Jessamine que florece de noche
  • Cleome
  • Caléndulas francesas

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Flores polinizadas por murciélagos

Entre los animales más valiosos que polinizan las flores se encuentran los murciélagos. Aproximadamente un tercio de las diversas especies de murciélagos (por ejemplo, murciélagos frugívoros, zorros voladores y murciélagos nariz de hoja) frecuentan los parches de flores por la noche, comen polen y beben el dulce néctar. Los murciélagos vuelan a través de largas distancias, a veces para darse un festín con una planta específica. Al transportar polen entre flores en diferentes lugares, estos murciélagos facilitan la polinización cruzada.


2. Las flores producen un olor a humedad y podrido que atrae a los murciélagos.

Si bien algunas de las flores que atraen a los murciélagos pueden ser bastante hermosas, probablemente no quieras recibir un ramo de ellas. Para atraer a estos mamíferos voladores, las plantas con flores han desarrollado un perfume mohoso o podrido. El olor es creado por compuestos que contienen azufre, que son poco comunes en la mayoría de los aromas florales, pero se han encontrado en las flores de muchas especies de plantas que se especializan en la polinización de murciélagos.

Además de su agudo sentido del olfato, los murciélagos también usan la vista para encontrar flores productoras de néctar. Las flores de murciélago son a menudo blancas o de colores claros en un intento de destacarse contra el follaje o el cielo nocturno, pero también pueden variar de marrón y verde a rosa, fucsia y amarillo. Aunque solo se abren por la noche, las flores de murciélago a menudo son de color apagado, lo que los científicos creen que pueden funcionar más como un camuflaje de otros visitantes que como una señal visual para los murciélagos.


Vulnerabilidad de las interacciones de polinización entre murciélagos y plantas debido al cambio ambiental

CONACYT - Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional Unidad Durango (CIIDIR), Instituto Politécnico Nacional, Durango, México

Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional Unidad Durango (CIIDIR), Instituto Politécnico Nacional, Durango, México

Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), CDMX, México

CONACYT - Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional Unidad Durango (CIIDIR), Instituto Politécnico Nacional, Durango, México

Instituto de Cambio Ambiental, Escuela de Geografía y Medio Ambiente, Universidad de Oxford, Oxford, Reino Unido

Dinámica de la biodiversidad, Centro de biodiversidad Naturalis, Leiden, Países Bajos

CONACYT - Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional Unidad Durango (CIIDIR), Instituto Politécnico Nacional, Durango, México

Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional Unidad Durango (CIIDIR), Instituto Politécnico Nacional, Durango, México

Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), CDMX, México

CONACYT - Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional Unidad Durango (CIIDIR), Instituto Politécnico Nacional, Durango, México

Instituto de Cambio Ambiental, Escuela de Geografía y Medio Ambiente, Universidad de Oxford, Oxford, Reino Unido

Dinámica de la biodiversidad, Centro de biodiversidad Naturalis, Leiden, Países Bajos

Este artículo ha sido aceptado para su publicación y se ha sometido a una revisión completa por pares, pero no ha pasado por el proceso de corrección de estilo, composición tipográfica, paginación y corrección de pruebas, lo que puede generar diferencias entre esta versión y la Versión del registro. Cite este artículo como doi: 10.1111 / gcb.15611

Resumen

Las interacciones planta-polinizador son muy relevantes para la sociedad, ya que muchos cultivos importantes para los seres humanos son polinizados por animales. Sin embargo, los cambios en el clima y el uso de la tierra pueden poner en riesgo estos patrones de interacción al interrumpir las ocurrencias entre los polinizadores y las plantas que polinizan. Aquí, analizamos cómo los patrones de co-ocurrencia entre murciélagos polinizadores y 126 especies de plantas que polinizan pueden ser alterados dados los cambios en el clima y el uso de la tierra, y pronosticamos cambios relevantes de los patrones actuales de distribución de co-ocurrencia entre murciélagos y plantas para el futuro cercano. .

Predecimos que bajo RCP8.5 21% del territorio experimentará una pérdida de riqueza de especies de murciélagos, se predice que las plantas con metabolismo C3 reducirán su área de distribución en un 6.5%, se predice que las especies CAM aumentarán su área potencial de distribución hasta 1 % y se predice que los fanerófitos tendrán una reducción del 14% en su distribución. Se predice que las interacciones potenciales entre murciélagos y plantas disminuirán de un promedio de 47,1 pares de murciélagos y plantas concurrentes en el presente a 34,1 en el escenario pesimista. Los cambios generales en las condiciones ambientales adecuadas para los murciélagos y las especies de plantas que polinizan pueden interrumpir la red actual de co-ocurrencia entre murciélagos y plantas y probablemente pondrán en riesgo los servicios de polinización que brindan las especies de murciélagos.

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Jardín polinizador

Un escaparate de asociaciones de plantas naturales.

Casi el 90% de las plantas con flores dependen de aproximadamente 200.000 especies de polinizadores animales para la fertilización. Desde mariposas y abejas hasta moscas y escarabajos, la mayoría de los polinizadores son insectos. Pero las aves, los murciélagos y los pequeños mamíferos también polinizan las plantas.

La polinización es vital para un ecosistema fuerte. La polinización ha evolucionado durante millones de años y beneficia tanto a las plantas con flores como a los polinizadores. ¡Uno de cada tres bocados de comida que se ingieren depende de los polinizadores! La polinización por abejas y otras especies agrega $ 24 mil millones en valor a los cultivos agrícolas en los Estados Unidos cada año.

El jardín de polinizadores a lo largo del lado este del Museo Nacional de Historia Natural destaca la interdependencia entre plantas y polinizadores. Las plantas, pastos y árboles del jardín se seleccionan para proporcionar alimento y refugio a los insectos polinizadores. Los visitantes del jardín pueden unirse a Smithsonian Gardens en una investigación de polinización para explorar quién, qué, cuándo, dónde, por qué y cómo de la polinización.

Historia del jardín

El Pollinator Garden se inauguró originalmente en 1995 como Butterfly Habitat Garden con fondos del Comité de Mujeres del Smithsonian, un grupo dedicado a apoyar proyectos de educación, divulgación, conservación e investigación dentro del Smithsonian a través de sus actividades de recaudación de fondos.

En 2000, The Garden Club of America designó el Jardín de Hábitat de Mariposas como uno de sus Proyectos del Fondo de los Fundadores, lo que permitió al Smithsonian expandir el jardín triplicando su tamaño. El obsequio también incluyó la instalación de paseos, un sistema de riego y una zona de asientos en el anfiteatro. El objetivo de la GCA es promover la restauración, mejora y protección del medio ambiente a través de la educación, la conservación y el compromiso cívico en el campo.

El Jardín del Hábitat de Mariposas se volvió a dedicar como Jardín de Polinizadores en junio de 2016. Esta transición muestra una diversidad más amplia de polinizadores y enfatiza sus relaciones con plantas nativas beneficiosas. El jardín cuenta con una amplia variedad de plantas principalmente nativas para el interés durante todo el año y para atraer colibríes, mariposas, abejas y más.

Ambientado en el Pollinator Garden es Investigación de polinización, una exhibición que permite a los visitantes descubrir el quién, qué, cuándo, dónde, por qué y cómo de la polinización con paneles educativos vibrantes. Investigación de polinización es un proyecto conjunto de Smithsonian Gardens y el Museo Nacional de Historia Natural. Para una mayor exploración de los polinizadores, los visitantes pueden dirigirse al Pabellón de Mariposas ubicado dentro del Museo Nacional de Historia Natural.

Investigación de polinización

Casi el 90% de las plantas con flores dependen de unas 200.000 especies de polinizadores animales para su fertilización. Desde mariposas y abejas hasta moscas y escarabajos, la mayoría de los polinizadores son insectos. Pero las aves, los murciélagos y los pequeños mamíferos también polinizan las plantas.

¿Sabes que las plantas con flores son más que bonitas?

Comemos sus frutas, granos y vegetales, y usamos su madera para construir de todo, desde botes hasta muebles y casas. Los medicamentos provienen de sus hojas, semillas, corteza y flores. Filtran el agua y protegen las costas de las tormentas. Sus hojas liberan gran parte del oxígeno que respiramos.

¿Quién poliniza?

Las plantas y los polinizadores evolucionaron uno al lado del otro durante millones de años. La selección natural ha resultado en adaptaciones físicas tanto en plantas como en polinizadores. Las plantas han desarrollado muchas formas complejas de atraer polinizadores. De manera similar, los polinizadores han evolucionado con rasgos y comportamientos físicos especializados que mejoran sus esfuerzos de polinización. Cada participante, planta y polinizador, generalmente se beneficia de la polinización.

La mayoría de las plantas necesitan la ayuda del viento, el agua y un grupo diverso de animales llamados polinizadores para fertilizar sus flores y reproducirse. Los polinizadores tienen preferencias distintas por las flores que visitan.

¿Sabes que las abejas y las flores tienen secretos?

Las abejas y algunos otros polinizadores pueden ver la parte ultravioleta (UV) del espectro de luz. Las flores como Black-Eyed Susans que se ven uniformemente amarillas para los humanos en realidad tienen guías de néctar que ayudan a los polinizadores a ubicar rápidamente el centro de cada flor.

¿Qué es la polinización?

La polinización es una parte esencial de la reproducción de las plantas. El polen de las anteras de una flor (la parte masculina de la planta) se frota o cae sobre un polinizador. Luego, los polinizadores llevan este polen a la siguiente flor, donde el polen se adhiere al estigma (la parte femenina). La flor fertilizada luego da frutos y semillas.

¿Sabes por qué zumban algunas abejas?

Algunas plantas como los tomates y los arándanos liberan su polen a través de dos esporas diminutas en cada antera. Las abejas muerden las anteras, se sujetan con fuerza y ​​zumban para sacudir el polen de las flores. Los abejorros son diapasones vivientes, que utilizan un tono C medio para impulsar miles de granos de polen de una flor en menos de un segundo.

¿Cuándo ocurre la polinización?

La polinización exitosa requiere esfuerzos durante todo el año. Las plantas han evolucionado con diferentes tiempos de floración que disminuyen la competencia entre los polinizadores. Las floraciones continuas durante la temporada de crecimiento proporcionan a los polinizadores un suministro constante de alimentos.

Primavera: Los polinizadores necesitan plantas de floración temprana para proporcionar alimento después de la hibernación o las migraciones hacia el norte. Durante este tiempo se visitan bulbos, efímeros primaverales y árboles frutales en flor primaveral.

Verano: Nuestros jardines alcanzan su pico de floración cuando muchos polinizadores alcanzan su pico de población. Los largos días de verano permiten a los polinizadores el tiempo máximo para buscar néctar.

Otoño: Las plantas de floración tardía proporcionan a muchos polinizadores el combustible necesario antes de la hibernación o para las migraciones al sur de polinizadores como las monarcas y los colibríes.

Invierno: Incluso cuando parece no haber actividad, los polinizadores están en el jardín. Deje las plantas en descomposición en paz, pueden estar protegiendo a los insectos polinizadores mientras hibernan.

¿Sabes que algunas mariposas viajan miles de millas?

Al comienzo de cada primavera, las mariposas monarca migran hacia el norte desde México, siguiendo el crecimiento del algodoncillo. Viajan hasta 30 millas por día y regresan a México en el otoño.

¿Dónde viven los polinizadores?

El hábitat de los polinizadores depende del polinizador y de la etapa de su ciclo de vida. Por ejemplo, las abejas pueden usar hojas, barro, arena, resinas de plantas e incluso conchas de caracoles abandonadas para sus nidos, mientras que muchas larvas de mariposas viven y se alimentan solo de una planta específica. Los polinizadores también necesitan un hábitat de alimentación con diversas especies de plantas proveedoras de néctar.

Las actividades humanas, como la agricultura, el desarrollo de viviendas y la construcción de carreteras, pueden fragmentar el hábitat de un polinizador, desconectando el lugar donde vive el polinizador de donde busca alimento. Los hábitats de los polinizadores deben estar dentro del alcance de los alimentos y en aguas limpias y poco profundas.

¿Sabes cómo encuentran las abejas un parche de flores?

Las abejas melíferas se comunican a través de un baile de meneo en el que las abejas exploradoras regresan al nido y bailan para informar a otras abejas sobre la distancia y dirección de un parche de flores recién descubierto.

¿Cómo puedes ayudar a los polinizadores?

Las poblaciones de polinizadores están en riesgo. Décadas de factores estresantes, incluida la pérdida, degradación y fragmentación de los hábitats de los polinizadores, el uso inadecuado de pesticidas y herbicidas y enfermedades, la depredación y los parásitos, han perjudicado a los polinizadores. ¿Inspirado por el jardín de polinizadores del Smithsonian?

Puede ayudar a la polinización creando un hábitat amigable para los polinizadores sin sacrificar la estética. Agregue diversidad a su paisaje con un hermoso tapiz de plantas nativas que han evolucionado con polinizadores locales y prosperan en las condiciones de su región. Comuníquese con su oficina de extensión local para investigar las mejores plantas.

¿Sabes que se ha notado la importancia de la salud de los polinizadores?

El 20 de junio de 2014, el presidente Barack Obama emitió un memorando para crear una estrategia federal para promover la salud de las abejas melíferas y otros polinizadores.

Paneles de jardín polinizadores

  • Investigación de polinización
  • ¿Cómo puedes ayudar a los polinizadores?
  • ¿Qué es la polinización?
  • ¿Cuándo ocurre la polinización?
  • ¿Por qué es importante la polinización?
  • ¿Quién poliniza?
  • Perfil de polinizador: abejas
  • Perfil de polinizador: escarabajos
  • Perfil de polinizador: mariposas
  • Perfil de polinizador: moscas
  • Perfil de polinizador: colibríes
  • Perfil de polinizador: polillas
  • Perfil de polinizador: viento

Exposición de hábitat

Bug B&B

Los insectos están en todas partes y necesitan lugares para vivir, al igual que nosotros.

El por qué, qué, cuándo, dónde, quién y cómo de la polinización


5. Una especie de murciélago que se alimenta de néctar tiene la lengua de mamífero más larga del mundo.

¿Te imaginas tener una lengua de 9 pies de largo? Así es para el raro Anoura fistulata, un murciélago que se alimenta de néctar de América del Sur, que tiene la lengua más larga (proporcionalmente) de todos los mamíferos. A. fistulata es solo del tamaño de un ratón, pero su lengua mide alrededor de 8,5 centímetros de largo, ¡lo que representa hasta el 150% de la longitud de su cuerpo! Con una lengua tan larga, no podría mantenerla toda en la boca. En cambio, A. fistulata mantiene la lengua en su pecho, en una cavidad entre el corazón y el esternón.


CONSEJOS DE DISEÑO DE BEE GARDEN

Foto de: FooTToo / Shutterstock.

Más allá de plantar flores de colores, hay otras cosas que puede hacer para mantener a las abejas en movimiento en su jardín. Estos son algunos consejos para crear el paraíso de polinizadores definitivo:

Proporcione un hogar confortable. No todas las abejas colonizan en colmenas como la abeja supesocial. Los abejorros anidan en agujeros en el suelo y necesitan áreas desnudas de tierra sin triturar donde puedan cavar sus túneles subterráneos. Ciertas especies de abejas solitarias hacen sus hogares en túneles sobre el suelo o cavidades en plantas de tallo hueco y madera muerta.

Puede comprar un "hotel de abejas" para estas abejas que anidan en agujeros (una estructura similar a una casa para pájaros que consta de cañas huecas o tubos de cartón) o hacer el suyo con estos pasos de la Extensión de la Universidad Estatal de Michigan. (Aquí hay una divertida página para colorear de un hotel de abejas para que disfruten los jóvenes jardineros en ciernes).

Asegúrese de que tengan acceso al agua. Cree una pequeña estación de agua para abejas colocando un plato ancho y poco profundo en el jardín lleno de agua limpia y algunas piedras en las que las abejas puedan pararse. Un bebedero para pájaros con algunas rocas lisas también servirá. Otra opción es comprar un dispensador de agua por gravedad diseñado especialmente para abejas.

Plantar un césped de abejas que incluye plantas con flores de bajo crecimiento, así como césped. Trébol blanco holandésTrifolium repens), tomillo rastrero (Thymus serpyllum) y violas nativas (Viola spp.) son ejemplos de plantas que benefician a los polinizadores y florecerán en un césped cortado. Incluso los dientes de león pueden ser una ventaja si está tratando de atraer abejas y otros insectos polinizadores.

Cultiva algunas hierbas. Muchos polinizadores, especialmente las abejas, se sienten atraídos por las hierbas, como el romero y el tomillo, debido a su intenso aroma.

Incluya una mezcla de plantas nativas y no nativas. Es más probable que las abejas nativas se sientan atraídas por las flores nativas con las que están familiarizadas, pero las plantas no nativas como la hierbabuena, las zinnias y la lavanda también pueden ser irresistibles para las abejas, especialmente si producen mucho néctar. Al llenar su jardín con una variedad, que incluye plantas anuales, perennes, arbustos, árboles, cubiertas del suelo, vegetales y hierbas, atraerá una mayor diversidad de especies de abejas.

Tenga en cuenta que la mayoría de las plantas que atraen a las abejas requerirán pleno sol durante al menos la mitad del día. Si no tiene un jardín de sol, plante sus flores de abeja en contenedores y colóquelas en un patio o balcón soleado.


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