¿Son tóxicas algunas hojas de laurel? Aprenda qué árboles de laurel son comestibles


Por: Mary H. Dyer, escritora acreditada de jardines

Laurel (Laurus nobilis), también conocido por varios nombres como laurel, laurel dulce, laurel griego o laurel verdadero, es apreciado por las hojas aromáticas que agregan un sabor distintivo a una variedad de platos calientes. Sin embargo, este delicioso árbol mediterráneo tiene fama de ser tóxico. ¿Cuál es la verdad real sobre las hojas de laurel? ¿Son venenosos? ¿Qué laureles son comestibles? ¿Se puede cocinar con todas las hojas de laurel, o algunas hojas de laurel son tóxicas? Exploremos el problema.

Acerca de las hojas de laurel comestibles

¿Son tóxicas algunas hojas de laurel? Para empezar, las hojas producidas por Laurus nobilis no son tóxicos. Sin embargo, ciertas especies con el nombre de "laurel" o "bahía" pueden ser venenosas y deben evitarse, mientras que otras pueden ser perfectamente seguras. No se arriesgue si no está seguro. Limite la cocción con hojas de laurel a las que se encuentran disponibles en los supermercados o las que usted mismo cultiva.

Cocinar con hojas de laurel

Entonces, ¿qué árboles de laurel son comestibles? Hojas de laurel reales (Laurus nobilis) son seguras, pero las hojas correosas, que pueden tener los bordes afilados, siempre deben retirarse del plato antes de servir.

Además, las siguientes plantas de "bahía" también se consideran seguras. Como Laurus nobilis, todos pertenecen a la familia Lauraceae.

Hoja de laurel indio (Cinnamomum tamala), también conocida como casia india u hoja de Malabar, se parece mucho a las hojas de laurel, pero el sabor y el aroma son más parecidos a la canela. Las hojas se utilizan a menudo como guarnición.

Hoja de laurel mexicana (Litsea glaucescens) se utiliza a menudo en lugar de Laurus nobilis. Las hojas son ricas en aceites esenciales.

Laurel de California (Umbellularia californica), también conocido como mirto de Oregón o madera de pimienta, es seguro de usar con fines culinarios, aunque el sabor es más picante e intenso que el de Laurus nobilis.

Hojas de laurel no comestibles

Tenga cuidado con los árboles tóxicos parecidos a las bahías. Los siguientes árboles tienen compuestos tóxicos y no son comestibles. Pueden tener nombres similares y las hojas pueden parecer hojas de laurel regulares, pero pertenecen a familias de plantas completamente diferentes y no tienen ninguna relación con el laurel.

Laurel de montañaKalmia latifolia): Todas las partes de la planta son tóxicas. Incluso la miel hecha de las flores puede provocar dolor gastrointestinal si se consume en grandes cantidades.

Laurel de cerezaPrunus laurocerasus): Todas las partes de las plantas son tóxicas y pueden causar problemas respiratorios potencialmente fatales.

Nota: Aunque las hojas de laurel son seguras cuando se usan en pequeñas cantidades, pueden ser tóxicas para caballos, perros y gatos. Los síntomas incluyen diarrea y vómitos.

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¿Es peligroso comer hojas de laurel (sin saberlo)?

Cuando comencé a trabajar como cocinero, me instruyeron en términos inequívocos que solo usara hojas de laurel enteras al cocinar, de modo que cuando se quitaran las hojas, aún enteras, uno pudiera estar seguro de que no se habían roto trozos y quedaban en el guiso (o lo que sea).

Me dijeron que comer hojas de laurel secas era similar a comer vidrios rotos por sus posibles efectos sobre el sistema digestivo.

Sin embargo, el otro día estaba comiendo un pastel de conejo y descubrí una hoja de laurel entera en él. Le pregunté al camarero y me dijo que era una práctica común que ese restaurante dejara hojas de laurel en el lugar.

Supongo que no pueden ser tan malos para ti si los restaurantes pueden servirlos escondidos en medio de un pastel.


Guía de hojas comestibles [Parte 1, las primeras 15]

# 1. ¿Son comestibles las hojas de laurel? Es duro pero puedes comerlo

Es un mito común que las hojas de laurel son tóxicas cuando se comen enteras y solo deben usarse en su forma completa para condimentar suavemente guisos y sopas. No es en lo más mínimo cierto; eres más que bienvenido a masticar una hoja de laurel coriácea si quieres; lo peor que te puede pasar es que te ahogarás con ella. No fue una experiencia agradable, pero tampoco fatal.

# 2. ¿Son las hojas de rábano comestibles y buenas para usted?

Las verduras de sus rábanos de colores brillantes no solo son comestibles, sino que "son sorprendentemente más nutritivas que las raíces de los rábanos".

Al contener más vitamina A, C y K que las raíces comestibles, las hojas de rábano también pueden mejorar la función gastrointestinal. Mézclelos en una ensalada en lugar de en el compost o saltee con un poco de ajo y aceite para resaltar su sabor picante único.

Además de las verduras comestibles, ¡también puedes mirar los cultivos de árboles!

# 3. ¿Son las hojas de brócoli comestibles?

¿Alguna vez te has preguntado: "¿Las hojas de brócoli son comestibles?" Bueno, la respuesta es un rotundo “¡Sí!”.

En Italia, una variedad de brócoli conocida como spigariello se ha cultivado durante mucho tiempo por sus preciadas hojas. Mientras que los agricultores de otros países han usado hojas de brócoli “solo para cultivar la tierra… ahora están siendo reconocidas por su poder nutricional”.

Cocínelos como lo haría con col rizada, espinaca o acelga, agregándolos a ensaladas, sopas, sándwiches e incluso a un batido nutritivo.

# 4. ¿Son comestibles las hojas de remolacha? Siente la remolacha: es hora de comer

La mayoría de nosotros tiramos nuestras hojas de remolacha sin darnos cuenta de lo que nos estamos perdiendo. Mire a Popeye: tenía una gran pasión por las espinacas, pero ni siquiera miró una hoja de remolacha, a pesar de que eran aún más ricas en hierro y estaban repletas de los beneficios nutricionales del magnesio, el potasio y las vitaminas B6 y K.

Cocine al vapor, saltee o simplemente mastíquelos crudos.

# 5. ¿Son las hojas de apio comestibles? Por qué el tallo no es necesariamente lo mejor del apio

Tampoco se trata solo de triturar los tallos: las hojas de apio son "una ventaja para sus tallos y completamente virtuosas por sí mismas". Agregue algunas para realzar el sabor de las sopas y ensaladas, o cree un pesto brillante y sabroso haciéndolas puré con algunas nueces tostadas y una pizca de queso parmesano.

# 6. ¿Son las hojas de fresa comestibles y cuáles son los beneficios?

¿Quién no ama las fresas? Tienen forma de corazón, son vibrantes, sabrosas y buenas para la salud, pero ¿qué pasa con las hojas?

Bueno, puede que no sean tan atractivos ni tan deliciosos para el paladar, pero son seguros para comer y contienen numerosos factores beneficiosos para la salud.

Los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Maryland concluyeron que las hojas de fresa contienen "propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, cardioprotectoras y neuroprotectoras".

La forma más común de consumir hojas de fresa es haciendo un té con ellas, pero también se pueden usar externamente como un lavado facial astringente, ayudando a “reducir la inflamación en y alrededor de las áreas propensas al acné”.

# 7. ¿Son las hojas de coliflor comestibles?

La humilde coliflor es una “verdura versátil que te hace olvidar tus antiguos alimentos reconfortantes”, pero muchos de nosotros desechamos las hojas sin pensarlo dos veces. Qué vergüenza es que pudieras “dejar que un poco de aceite y un poco de calor transformen las hojas de algo que tiras en algo que anhelas”.

Transforma tus hojas de coliflor en un sabroso dal o una salsa picante rica en calcio y sabor. Alternativamente, ase las hojas en un horno caliente y observe cómo emergen "crujientes en las puntas ... y mantecosas a lo largo del tallo". Mmm

# 8. ¿Son las hojas de zanahoria comestibles?

El monje budista Thiền, Thích Nhất Hạnh, cree que “si realmente te pones en contacto con un trozo de zanahoria, te pones en contacto con la tierra, la lluvia, la luz del sol”. Eso se aplica tanto a las puntas de zanahoria verde plumosas como a sus raíces anaranjadas.

A pesar de la idea errónea de que las hojas de zanahoria son venenosas, ambas son "muy comestibles y están cargadas de vitaminas y minerales". Aunque pueden quedar un poco amargos, blanquearlos o saltearlos puede resolver ese problema.

¿Por qué no intentar hacer un pesto de zanahoria o un chimichurri de hojas de zanahoria deliciosamente con ajo? ¿Te sientes aventurero? Prueba tu suerte en este daal Garlicky Moong-Masoor con Carrot Greens.

# 9. ¿Son comestibles las hojas de camote? ¡Comestible e irresistible!

Originaria de América del Sur, la batata ha viajado por todas partes y sus hojas son casi tan populares como el tubérculo. China es actualmente "el mayor productor de batata", que también es "uno de los principales cultivos del mundo".

Las hojas "se comen más popularmente en las islas del Océano Pacífico, Asia y África", mientras que, en Filipinas, las hojas de camote, "se comen frescas en ensaladas ... [o] se cocinan en vinagre y salsa de soja y servido con pescado frito ”.

Las hojas de boniato no solo son deliciosas, también son buenas para usted, ya que le brindan los nutrientes esenciales necesarios para mejorar la salud de su corazón al tiempo que aportan cualidades antioxidantes y antibacterianas a su dieta.

Prueba a comerlos crudos en una ensalada, sofríelos con un poco de ajo o hiérvelos para reducir su amargor.

# 10. ¿Son las hojas de tomate comestibles o tóxicas?

Como parte de la familia Nightshade, los tomates están relacionados con plantas notoriamente tóxicas como la cicuta, la dedalera y la adelfa. Entonces, ¿las hojas de tomate son comestibles? Curiosamente, lo son, al menos para los humanos (los perros no son tan resistentes).

Las hojas de tomate contienen tomatina, que es una "toxina leve", pero "tendrías que comer kilos y kilos de ellas antes de obtener cantidades apreciables de toxinas que te enfermen". Sin embargo, sí mencionan que "es probable que le cause algún malestar gastrointestinal". Este es para ser abordado con precaución.

Con un fuerte aroma a hierbas, las hojas de tomate se pueden mezclar en un pesto, salsa picante o incluso una salsa de tomate picante. No solo obtendrá el sabor picante, sino que también puede obtener grandes beneficios para la salud.

# 11. ¿Son las hojas de arce comestibles?

El jarabe de arce es prácticamente irresistible, pero esa no es la única oferta que tienen estos "árboles sociables". Las hojas tiernas de primavera del árbol de arce se pueden comer crudas o cocidas, y las hojas de cada árbol proporcionan un sabor a arce ligeramente diferente.

Aunque las hojas del arce rojo son tóxico para los caballos - los seres humanos, los perros y los gatos pueden comerlos de forma segura y disfrutar de importantes beneficios para la salud. Según los investigadores del Laboratorio Botánico Bioactivo de la Facultad de Farmacia de la URI, los arces "tienen sustancias bioquímicas en sus hojas, corteza y savia que pueden contrarrestar la inflamación, la raíz de muchas de las enfermedades".

Al regular los niveles de glucosa en sangre, el árbol de arce puede ayudar a las personas que tienen diabetes o prediabetes. También hay indicios de efectos beneficiosos de los compuestos del arce en el Alzheimer, posiblemente al contrarrestar la neuroinflamación ”. Incluso podrías hacer un cóctel Maple Leaf ... ¡excepto que en realidad no contiene hojas de arce!

# 12. ¿Son las hojas de parra comestibles? Es una envoltura…

Disfrutar de una buena hoja de parra requiere dos cosas: primero, debe tomar una hoja del libro de cocina tradicional de Turquía, luego dar un pequeño acto de fe y, lo siguiente que sabe, está sentado a una clásica tortilla turca. - con hojas de parra como envoltorio.

Las dolmades, dolmas u "hojas de parra rellenas de cordero picado y arroz" también son populares en Grecia, Oriente Medio y Turquía. Según algunos, su popularidad comenzó cuando Alejandro el Grande asedió Tebas y "se sorprendió por las fuentes de hojas de parra rellenas".

“Las hojas de parra rellenas son un delicioso mezze mediterráneo” y se pueden rellenar con lo que quieras, desde el enfoque tradicional de carne picada y arroz hasta una alternativa vegana llena de hierbas, arroz y piñones.

# 13. ¿Puedo comer las hojas de una planta de rábano picante?

El rábano picante es una planta peculiar, "no es ni un rábano ni un caballo", pero eso no lo hace menos sabroso. Si bien el exceso de rábano picante es malo, en pequeñas cantidades, tiene un sabor picante y picante y proporciona "una variedad de beneficios para la salud, como la lucha contra el cáncer, las infecciones y los problemas respiratorios".

La Universidad Estatal de Carolina del Norte advierte que el rábano picante es tóxico si se consume en grandes cantidades y puede causar "sudoración profusa, irritación del estómago e intestinos, pérdida de fuerza, desorientación". Sin embargo, en cantidades más pequeñas, las hojas se pueden usar como hojas de nabo o mostaza, lo que las convierte en “un excelente papel de aluminio para cosas ricas como carne ahumada, especialmente carne de res y cerdo”.

# 14. En perfecto estado: ¿probarlo u hojearlo?

Antes de hoy, no tenía idea de que algunos se preguntaban: "¿Son comestibles las hojas de menta?". Los he estado arrancando de la planta fuera de la ventana de la cocina y mordisqueándolos durante años para poder confirmar que lo he logrado sin efectos secundarios horribles.

Aunque no se han realizado muchas investigaciones sobre los beneficios de comer hojas de menta, existe evidencia que sugiere que estas “pueden mejorar la salud bucal, aumentar el rendimiento del ejercicio, combatir la inflamación y aliviar los problemas digestivos, entre otras cosas”.

Me encanta una taza de té de menta antes de acostarme y, a menudo, agrego algunas hojas a mis batidos, ensaladas y salsas. Si bien la menta verde es la variedad que se usa con más frecuencia para cocinar, la menta naranja es una excelente adición a la salsa, mientras que la menta se destaca en postres dulces como el Mini Torte de chocolate de Martha Stewart.

#15. ¿Las hojas de papa son seguras para comer?

Una vez que haya descubierto que puede comer hojas de camote, es posible que tenga la tentación de probar con otro miembro de la familia de las solanáceas. No lo hagas! Su variedad de papa común o de jardín produce un veneno glicoalcaloide conocido como solanina para protegerse del sol. Estrechamente relacionada con la nicotina, la solanina es venenosa y potencialmente incluso fatal.

  • Náusea
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Somnolencia
  • Pulso débil
  • Dificultad para respirar

En casos extremos, puede provocar insuficiencia respiratoria. Tomemos el caso de la familia Chelysheva en Rusia, cuatro miembros de los cuales se asfixiaron después de inhalar los vapores emitidos por las patatas podridas en su sótano.


Consideraciones

Para ser una especia que se usa para condimentar numerosos platos, las hojas de laurel tienen una reputación inmerecidamente aterradora. Si bien las hojas de laurel frescas son difíciles de encontrar, según Ponikowski, las tiendas de alimentos especializadas pueden venderlas a fines del verano y el otoño. No coma hojas de laurel de los árboles a menos que esté seguro de que lo que tiene es Laurel nobilus, ya que otros tipos de laurel pueden ser venenosos. Si no está seguro del tipo de árbol que tiene, lleve una rama a un vivero o arbolista para su verificación. Si es posible, es más seguro comprar hojas de laurel en la tienda, recomienda la Universidad de Florida.


Ver el vídeo: PLANTAS MEDICINALES Y COMESTIBLES 3: Laurel Laurus nobilis


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