Cultivos de cobertura para climas fríos: cuándo y dónde plantar cultivos de cobertura


Por: Heather Rhoades

Los cultivos de cobertura para el huerto son una forma que a menudo se pasa por alto para mejorar el huerto. A menudo, la gente considera que el tiempo entre finales del otoño y el invierno y principios de la primavera es un momento en el que se desperdicia el espacio del huerto. Creemos que nuestros jardines descansan durante este tiempo, pero este no es el caso en absoluto. Durante el clima frío, hay algo que puede hacer para ayudar a mejorar su jardín para el próximo año y esto es mediante el uso de cultivos de cobertura.

¿Qué es un cultivo de cobertura?

Un cultivo de cobertura es cualquier cosa que se planta para literalmente “cubrir” un pedazo de tierra que no está en uso. Los cultivos de cobertura se utilizan por una amplia variedad de razones, desde abono verde hasta mejoramiento del suelo y control de malezas. Para el jardinero hogareño, la cuestión de dónde plantar cultivos de cobertura se reduce a qué parte de su jardín estará vacía durante el clima frío.

Los cultivos de cobertura se plantan con mayor frecuencia como abono verde. Los cultivos de cobertura que fijan nitrógeno son muy parecidos a las esponjas que absorben nitrógeno y otros nutrientes que, de otro modo, podrían perderse en las malas hierbas o ser arrastrados por la lluvia y el deshielo. Incluso las plantas que no fijan nitrógeno ayudarán a garantizar que muchos de los nutrientes del suelo puedan volver al suelo cuando las plantas se cultiven en la primavera.

Los cultivos de cobertura también son una manera maravillosa de ayudar a mantener e incluso mejorar la condición de su suelo. Mientras están plantados, los cultivos de cobertura previenen la erosión al mantener la capa superior del suelo en su lugar. También ayudan a reducir la compactación del suelo y ayudan a que florezcan los organismos beneficiosos del suelo, como gusanos y bacterias. Cuando los cultivos de cobertura se vuelven a introducir en el suelo, el material orgánico que proporcionan aumenta la capacidad del suelo para retener el agua y los nutrientes.

Por último, cuando planta un cultivo de cobertura, está cultivando plantas que pueden competir con las malas hierbas y otras plantas indeseables que quisieran establecerse en su jardín mientras está vacío. Como muchos jardineros pueden hablar, a menudo un huerto que se deja vacío durante el invierno se llena de malas hierbas resistentes al frío a mediados de la primavera. Los cultivos de cobertura ayudan a prevenir esto.

Elegir un cultivo de cobertura para clima frío

Hay muchas opciones para cultivos de cobertura y cuál es la mejor para usted dependerá del lugar donde viva y de sus necesidades. Los cultivos de cobertura tienden a clasificarse en dos categorías: leguminosas o gramíneas.

Las legumbres son beneficiosas porque pueden fijar nitrógeno y tienden a ser más resistentes al frío. Sin embargo, también pueden ser un poco más difíciles de establecer y se debe inocular el suelo para que las leguminosas puedan absorber y almacenar adecuadamente el nitrógeno. Los cultivos de cobertura de leguminosas incluyen:

  • Alfalfa
  • Guisante de invierno austriaco
  • Trébol de Berseem
  • Médico negro
  • Vicia de pollito
  • Caupí
  • Trébol carmesí
  • Guisantes de campo
  • Arveja peluda
  • Habas de caballo
  • Trébol de Kura
  • Frijol mungo
  • trébol rojo
  • Soja
  • Trébol subterráneo
  • trébol blanco
  • Trébol dulce blanco
  • Vicia de Woolypod
  • Trébol amarillo

Los cultivos de cobertura de césped son más fáciles de cultivar y también se pueden usar como bloqueadores de viento, lo que ayuda a prevenir la erosión. Los pastos tienden a no ser resistentes al frío y, sin embargo, no pueden fijar nitrógeno. Algunos cultivos de cobertura de césped incluyen:

  • Ryegrass anual
  • Cebada
  • Triticale
  • Pasto de trigo
  • Centeno de invierno
  • Trigo de invierno

Los cultivos de cobertura de invierno pueden ayudarlo a mejorar y hacer uso de su jardín durante todo el año. Al usar cultivos de cobertura para el jardín, puede estar seguro de que obtendrá el máximo provecho de su jardín el próximo año.

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Tipos de cultivos de cobertura

Hay tres categorías principales, según sus propiedades y opciones de uso: pastos, legumbres, y no leguminosas de hoja ancha. En la mayoría de los casos, combinan varias funciones a la vez, como prevenir la erosión, mejorar la calidad del suelo, servir para el pastoreo, entre otras.

  • Pastos son cereales anuales como trigo sarraceno, centeno, trigo, maíz, cebada, avena, etc. Crecen relativamente rápido y dejan residuos de fácil manejo. Sus sistemas radiculares fibrosos filiformes son fuertes y protegen de la erosión. Con respecto a los nutrientes, acumulan nitrógeno del suelo a partir de la simbiosis con Azospirillum, pero no poseen la propiedad de fijar nitrógeno atmosférico.
  • Leguminosas disfrute de la fama por el enriquecimiento de nitrógeno, como cultivos de cobertura fijadores de nitrógeno. Su vigoroso sistema de raíz principal ayuda a realizar una compactación indeseada de la superficie inferior cuando las plantas crecen en grande. Además, cuanto más grande es la planta, más nitrógeno puede fijar. Ejemplos de legumbres son el trébol carmesí y blanco, el caupí, la alfalfa, la arveja peluda, las habas.
  • No leguminosas de hoja ancha absorben el nitrógeno del suelo, mantienen el suelo en su lugar y producen abono verde. No requieren terminación adicional, por lo general mueren en el severo clima invernal. Sin embargo, las no leguminosas utilizadas como cultivos de cobertura de otoño deben tratarse antes del asentamiento de las semillas por consideraciones de control de malezas. Este tipo incluye brassicas, rábanos forrajeros, nabos, caléndulas, mostazas y otros.


Alimente el suelo del jardín con cultivos de cobertura

Muchos jardineros han utilizado cultivos de cobertura para ayudar a evitar que la tierra se vuele durante el invierno. Un beneficio adicional de cultivar cultivos de cobertura es que el follaje y el crecimiento de las raíces se pueden cultivar a fines del invierno para ayudar a aflojar los suelos pesados ​​y mejorar la estructura y la fertilidad del suelo en general. También conocidos como "abono verde", estos cultivos de cobertura pueden ser especialmente valiosos para preparar un nuevo sitio para la jardinería o para rehabilitar un sitio pesado o compactado.

Los cultivos de cobertura generalmente se siembran a fines del verano o principios del otoño. En los jardines establecidos, espere hasta que se cosechen las verduras de verano. El tipo de cultivo a cultivar dependerá de la función deseada, así como de la disponibilidad. El centeno de invierno, el trigo sarraceno, la arveja vellosa y el trigo de invierno son ideales para su uso como cultivos de cobertura y se encuentran entre los más comúnmente disponibles a través de los centros de jardinería y catálogos de pedidos por correo.

La cantidad de semilla a plantar variará según la especie, pero, en general, los cultivos de cobertura de invierno se siembran a una tasa de 2-3 libras por 1,000 pies cuadrados. Labra o esparce la tierra y esparce la semilla sobre el área a cubrir a una profundidad correspondiente al tamaño de la semilla. Las semillas grandes deben cubrirse con un cuarto a media pulgada de tierra o abono. Las semillas pequeñas se pueden dejar en la superficie y rastrillar ligeramente. Aplique una capa fina de paja suelta para proteger el área del viento y la escorrentía de las fuertes lluvias.

La fertilización generalmente no es necesaria, especialmente para las camas de jardín establecidas. Algunos miembros de la familia de las leguminosas, sobre todo la alfalfa y la arveja vellosa, facilitan la fijación de nitrógeno en asociación con ciertas bacterias del suelo. Las bacterias colonizan los nódulos de las raíces de las leguminosas.

El crecimiento de las raíces de los cultivos de cobertura ayudará a aflojar los suelos pesados ​​o compactados, y la adición del follaje muerto más tarde en invierno o primavera mejorará la aireación, la capacidad de retención de agua y el estado de los nutrientes. El cultivo de cobertura se debe arar varias semanas antes de la siembra de primavera para permitir que la vegetación se descomponga un poco. Para las plantas que tienen un gran volumen de crecimiento superior que tiende a enredarse en las púas del timón, corte primero la parte superior y luego lave la parte inferior.


Ventajas del recorte de cobertura

Alimente la vida del suelo. Piense en los cultivos de cobertura como pequeñas fábricas de energía solar que utilizan la luz solar para transformar el agua y el dióxido de carbono en hojas y raíces, que liberan carbohidratos y otros compuestos para sustentar los microbios del suelo, las lombrices de tierra y otra fauna que hace que el suelo sea fértil. Los nutrientes circulan constantemente a través de las plantas y regresan a los cultivos de cobertura del suelo para mantener este ciclo en marcha cuando no está cultivando otros cultivos.

Proteja la vida del suelo. Sin cobertura vegetal o mantillo para protección, los microbios beneficiosos del suelo pueden morir por la radiación ultravioleta y los cambios extremos de temperatura.

Prevenir la erosión. El suelo desnudo también es vulnerable a la erosión. Incluso en terrenos relativamente planos, las lluvias invernales pueden arrastrar la capa superficial del suelo.

Prevenga las malas hierbas. Los cultivos de cobertura otoñal de rápido crecimiento compiten con las malezas tardías, como la hierba curandera y la pamplina.


Cultivos de cobertura

Los cultivos de cobertura se cultivan fuera de la temporada de cultivo comercial, generalmente se siembran en el otoño y se eliminan antes de la siembra de primavera.

Mantener raíces vivas en el suelo durante todo el año puede mejorar la gestión del agua, la protección del suelo y la eliminación de nutrientes, pero es necesario prestarles la misma atención que un cultivo comercial para garantizar el éxito.

Pruebe cultivos de cobertura a pequeña escala al principio y analice la participación en los costos de los gobiernos estatales y locales.

Algunas de las mejores oportunidades son los cultivos comerciales de cosecha temprana, como el ensilaje de maíz, los granos pequeños y los cultivos de conservas como los frijoles y los guisantes, ya que obtendrá un crecimiento otoñal más vigoroso si planta a fines del verano y principios del otoño.

En los campos donde se acaba de cosechar el trigo, simplemente permitir que el trigo se vuelva a sembrar sin labrar la tierra funcionaría como un cultivo de cobertura. Pero los cultivos de cobertura también pueden funcionar con rotaciones estándar de maíz y soja.

Recetas de cultivos de cobertura de Minnesota

Para comenzar rápidamente, las recetas de cultivos de cobertura de Minnesota brindan una guía paso a paso sobre algunos de los puntos de partida de menor riesgo para los cultivos de cobertura. Estas recetas no cubren todas las posibilidades, pero pueden ayudar a los principiantes a colocar la mayoría de las piezas en su lugar para incorporar cultivos de cobertura en una operación agrícola.

Control de la erosión

Los cultivos de cobertura reducen la erosión de diferentes formas.

  • Sobre el suelo, los cultivos de cobertura vivos protegen el suelo del impacto de la lluvia y reducen el efecto del viento. La escorrentía se reduce a lo largo del camino.
  • Bajo tierra, las raíces mantienen el suelo en su lugar durante los eventos de erosión activa y construyen la estructura. Una mejor estructura del suelo significa que es menos probable que el suelo se erosione incluso si se deja al descubierto más adelante en la temporada, como entre la cosecha y la siembra del cultivo de cobertura.
  • El sedimento de la escorrentía también contiene P del suelo, por lo que reducir la escorrentía es una estrategia importante para reducir la carga de P en el agua superficial.

Infiltración y gestión del agua

Los sistemas de raíces de los cultivos de cobertura crean grandes canales a través del suelo para permitir una mayor infiltración. Este efecto es especialmente significativo para las especies que tienen grandes raíces pivotantes, pero también se reporta un aumento de la infiltración para otras especies de cultivos de cobertura.

  • Una mayor infiltración significa que es menos probable que los campos permanezcan saturados durante las lluvias primaverales de Minnesota.
  • Muchos agricultores informan condiciones de campo seco más rápidamente después de un evento de lluvia cuando usan cultivos de cobertura.

Los cultivos de cobertura también pueden ayudar al suelo a almacenar agua mediante la construcción de estructuras y la creación de una red de poros grandes y pequeños.

  • Una vez que el agua ingresa al suelo a través de la infiltración, esta red de poros retiene el agua para que las plantas la absorban según sea necesario.
  • Este aumento en la capacidad de retención de agua del suelo puede ser especialmente beneficioso en años secos.

Reducción de nitratos

La reducción de nitratos del suelo está bien establecida en Minnesota para una variedad de cultivos de cobertura.

  • El nitrato a menudo se deja en el suelo después de la cosecha de maíz en otoño.
  • Un cultivo de cobertura de invierno absorbe nitrógeno del suelo, por lo que hay menos nitrógeno disponible para lixiviar. Este es un beneficio importante para reducir la contaminación por nitratos de las aguas subterráneas.
  • Los agricultores deben esperar cierta reducción de nitratos por los cultivos de cobertura y planificar la fertilidad de la temporada siguiente en consecuencia.
  • Las pruebas de suelo antes de aplicar N a los cultivos comerciales pueden ayudar con las recomendaciones específicas del campo.


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